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스리랑카여행- 식민지시대 스리랑카인의 자존심 나인아치브릿지(Nine Arches Bridge)
한재철
2019/03/08
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대항해시대 아시아로 들어 오는 길목에 자리잡은 인도양의 진주로 불리는 스리랑카! 수천년 평화롭게 살던 싱할리족의 슬픈 역사가 시작된다. 1505년 포르투갈인들이 남부해안 갈레지역 일부를 점령하며 시작한 서양의 침탈이 1602년에 네덜란드(더치)인이 포르투갈인을 몰아냈고 다시 1795년 영국이 네덜란드를 몰아 내고 실론왕국은 멸망시키고 스리랑카는 프리티시 실론이 되었고 1948년에 영국으로부터 자치령 실론(Ceylon)으로 독립 할 때까지 5백년 가까운 식민지시대를 보냈다.




식민지시대 서양인들은 정복지에 플랜테이션(plantation)으로 불리는 서양식 대농장을 만들어 값싼 현지인 노동력과 빼앗은 토지를 활용하여 대량의 농작물을 생산하고 수탈하였다. 스리랑카에는 1830년 즈음엔 대규모 커피농장이 발달하여 인도 남부지역에서 많은 타밀족 노동자를 데려와 일을 시켰다. 1860년경 퍼진 커피녹병으 스리랑카의 커피농장이 초토화 될 쯤에 스리랑카 차 산업을 일으킨 스코틀랜드 출신 제임스 테일러(James Taylor, 29 March 1835)가 1852년 16살에 커피농장에서 일을 하기 위해 스리랑카에 도착하였다. 제임스 테일러는 커피녹병으로 커피 생산길이 막히자 1866년 인도를 방문하여 차 재배기술등을 습득하였고 1867년 스리랑카와 기후가 비슷한 인도 북동부 아쌈 지방에서 차나무를 가저와 처음으로 스리랑카에 차 밭을 가꾸어 대 성공을 거두게 된다. 불과 20년만인 1890년 22,900톤의 차를 영국에 수출하였고 주변 사람들에게 차 재배 기술을 보급하여 스리랑카의 지금 차 산업을 일으 켰다. 그는 “영국이 지금 대중이 차를 마시는 나라가 된 것은 커피녹병 덕분이다.”고 말했다고 한다.

스리랑카 차나무의 특징은 습도가 높고 선선한 지대에서 좋은 차를 생산하여 대부분 차밭이 해발 1,000~1,600m 사이 산악지대 계곡을 따라 발달해 있다. 그러다 보니 생산된 차를 운반하기 위하여 골짜기 골짜기를 연결하는 기차길은 아름다운 풍치를 자랑한다.이 다리는 엘라(Ella)와 도모도라(Demodara) 기차역사이 해발 약 1,000m 계곡에 자리 잡은 높이 24.38m, 폭 7.62m, 길이 91.44m로 철근이 하나도 안들어가고 시벤트와 돌벽돌등으로만 지어진 9폭 홍예문 다리 이다.



나이아치브릿지 다리는 엘라(Ella)와 도모도라(Demodara) 기차역사이 해발 약 1,000m 계곡에 자리 잡은 높이 24.38m, 폭 7.62m, 길이 91.44m로 철근이 하나도 안들어가고 시벤트와 돌벽돌등으로만 지어진 9폭 홍예문 다리 이다.
전해오는 이야기는 1913년 실론 영국철도국 철도 부설계획에는 철교로 최초설계되었으나 1차 세계대전의 발발로 공사용 철근이 전쟁물자 공출로 공사가 중단되자 당시 철도국에 엔지니어 보조로 근무하며 근로자를 공급하고 기술을 배우던 싱할리인 아프하미(PK. Appuhami, 1870)는 자신이 맡아서 공사를 하겠다고 제안하고 거절 하던 철도국을 설득하여 공사를 수주하고 인근 주민들을 동원하여 철근을 하나도 사용하지 않고 돌과 돌벽돌 시멘트만을 이용하여 1921년 완공하였다. 완공후 영국인들이 안전성을 의심하자 스스르 첫 열차가 지나갈 때 다리 밑에 누워 있겠다고 자처하고 개통식을 무사히 마친후 4카트 분량의 은화를 공사 대금으로 받아 마을로 돌아와 공사에 참여한 동네사람들과 2일간 축하잔치를 하고 은화를 동네 사람들에게 나누어 주었다고 한다.



세계에서 가장 아름다운 기차여행길로 유명한 스리랑카의 나인아치브릿지는 아름다운 풍경 뿐만 아니라 어려운 식민지시대 역사속에 싱할리들의 자존심을 세워준 역사적이고 상징적인 유물이기도 하다. 많은 스리랑카 학생들이 역사의 현장을 찾고 있으며 식민지 시대를 보낸 우리나라 관광객들도 꼭 한번 찾아 가 보는 것도 좋다. 가기 전에 기차시간을 확인하고 가면 덜컥덜컥 지나가는 정겨운 기차를 구경할 수 있다.
플래닛스리랑카투어는 인원에 맞게 나인아치브릿지와 인근 유명관광지를 둘러 보는 현지투어를 진행중이다.



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